Le Prix de l'Europe 2015 décerné aux villes de Dresde (Allemagne) et de Vara (Suède)

Le Prix de l'Europe 2015 – la plus haute distinction de ce Prix, octroyé chaque année par l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Europe (APCE), pour récompenser la ville qui assure de manière particulièrement active la promotion de l'idéal européen – a été décerné conjointement aux villes de Dresde en Allemagne et de Vara en Suède.

Capitale de la Saxe, Dresde entretient des relations de jumelage avec 13 villes, dont 10 villes en Europe, et une ville en Afrique, aux Etats-Unis et en Chine. En 1959, Dresde a établi son premier jumelage avec Coventry (Royaume-Uni) qui est la première ville à avoir reçu le Prix de l’Europe en 1955 (les deux villes ont été détruites pendant la seconde guerre mondiale).

Dresde est très active dans les mouvements « Plus jamais ça » pour lutter contre l’antisémitisme, le racisme et la xénophobie ainsi que pour promouvoir la paix et la réconciliation. La ville accorde une place toute particulière aux échanges scolaires et à la coopération internationale. Elle est aussi active dans l’organisation d’échanges artistiques, sportifs et professionnels. Les citoyens de Dresde sont également très impliqués dans les activités de jumelages.

Située dans la province de Västergötland, Vara est jumelée à six villes européennes et a signé en 2012 un accord établissant une relation d’amitié avec la ville chinoise de Huangshan. La coopération avec ses villes jumelées se traduit par des échanges dans le domaine du commerce, de l’environnement, de la culture, de l’éducation, de l’assurance sociale, de la santé publique, de l’administration et des ressources humaines.

Les écoles de Vara ont des contacts avec d’autres écoles de 11 pays différents. En 2014, la ville a fêté la 13ème édition de la Journée de l’Europe et a reçu le prix « Ville de l’amitié pour les échanges et la coopération avec la Chine.»

Trois autres villes, à savoir Amilly (France), Ivano-Frankivsk (Ukraine) et Lublin (Pologne), avaient aussi été présélectionnées, et la commission les a félicitées pour leurs réalisations.

Créé par l'APCE en 1955, le Prix de l'Europe est la plus haute distinction qui puisse être décernée à une ville européenne pour ses actions dans le domaine européen. Il est constitué d'un trophée itinérant, d'une médaille, d'un diplôme et d'une bourse pour un voyage d'études de jeunes de la commune lauréate aux institutions européennes.

La commission a aussi décerné huit Plaquettes d'honneur, neuf Drapeaux d'honneur et 12 Diplômes européens, distinctions qui font toutes parties du Prix de l'Europe. Pour les listes complètes, voir ici.