Consolider la liberté des médias en tant que piliers d’élections démocratiques

« La liberté des médias est une condition nécessaire pour des élections démocratiques ; ils doivent être libres d’informer le public sans pressions politiques ou économiques », a déclaré l’Assemblée, soulignant que « le choix des électeurs n’est pas réellement libre s’il n’est pas un choix bien informé ».

Suivant les propositions de Gülsün Bilgehan (Turquie, SOC), rapporteure sur cette question, la commission a invité les Etats membres à « revoir leur cadre de régulation en matière de couverture médiatique des campagnes électorales », avec notamment l’obligation des médias du secteur de la radiodiffusion de couvrir les campagnes électorales « de manière équitable et impartiale », en assurant aux partis d’opposition une couverture équilibrée dans les programmes.

Selon la résolution adoptée, l’indépendance éditoriale des médias du service public devrait être garantie, en mettant fin à toute tentative de les influencer ou de les transformer en médias gouvernementaux.

Constatant une mutation du paysage médiatique avec l’expansion des médias en ligne et le rôle croissant des médias sociaux, les parlementaires estiment également que les Etats devraient mettre en œuvre des stratégies efficaces pour protéger le processus électoral de la manipulation de l’information et de la propagande indue à travers les médias sociaux.

S’agissant de ces nouveaux médias, ils ont proposé des mesures telles que le développement de cadres de régulation spécifiques concernant les contenus internet en période électorale, et la mise en place d’une responsabilité juridique claire pour les sociétés de médias sociaux qui publient des contenus illégaux préjudiciables aux candidats. Toutefois, les Etats devraient limiter les mesures extrêmes, telles que le blocage de sites entiers, selon la commission.

Enfin, ils ont recommandé aux organismes du secteur des médias de développer des cadres d'autorégulation avec des normes professionnelles et éthiques concernant leur couverture des campagnes électorales. Les intermédiaires d’Internet, ont-ils dit, devraient coopérer avec la société civile et les organisations de toute tendance politique spécialisées dans la vérification des contenus, pour que toute information soit confirmée par une source tierce qui fait autorité.