Donostia / San Sebastián (Espagne), ville lauréate du Prix de l’Europe 2019

Le Prix de l'Europe 2019 – la plus haute distinction de ce Prix, octroyé chaque année par l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Europe (APCE), pour récompenser la ville qui assure de manière particulièrement active la promotion de l'idéal européen – a été décerné à la ville de Donostia / San Sebastián en Espagne.

Donostia / San Sebastián est le chef-lieu administratif du Gipuzkoa, l’un des trois territoires de la Communauté autonome du Pays basque en Espagne. Située à 30 km de la frontière française, au nord de la péninsule Ibérique, la ville constitue un important pôle de développement social, économique et touristique du sud-est de l’Europe. Elle a deux langues officielles, le basque et l’espagnol.

La ville célèbre la Journée de l’Europe depuis 1999. Donostia / San Sebastián compte six jumelages officiels et d’autres sont à l’étude. En 2016, la ville a créé le Comité de jumelage.

Le Service de l’éducation et de la promotion sociale de la ville organise de nombreux échanges de jeunes entre les écoles de Donostia / San Sebastián et avec des établissements scolaires d’autres villes européennes. Des programmes d’échange Erasmus sont également en place.

La solidarité est aussi un point fort de Donostia / San Sebastián : par exemple l’école municipale de musique et de danse a organisé en 2017 une collecte d’instruments de musique au profit d’écoles syriennes et un concert caritatif en faveur du Guatemala.

La ville accueille des festivals internationaux prestigieux établis de longue date, comme le Festival international du film de Donostia / San Sebastián, le Festival international de Jazz ou le Festival du Cinéma et des Droits de l’homme. Donostia / San Sebastián a toujours été très dynamique sur le plan culturel et a été désignée en 2016 capitale européenne de la culture avec la ville polonaise de Wroclaw.

Cinq autres villes, à savoir Bamberg en Allemagne, Boleslawiec en Pologne, Issy-les-Moulineaux en France, Izmir en Turquie et Münster en Allemagne avaient aussi été présélectionnées, et la commission les a félicitées pour leurs réalisations.

Créé par l'APCE en 1955, le Prix de l'Europe est la plus haute distinction qui puisse être décernée à une ville européenne pour ses actions dans le domaine européen. Il est constitué d'un trophée itinérant, d'une médaille, d'un diplôme et d'une bourse pour un voyage d'études de jeunes de la commune lauréate aux institutions européennes.

La commission a aussi décerné 7 Plaquettes d'honneur, 7 Drapeaux d'honneur et 8 Diplômes européens, distinctions qui font toutes parties du Prix de l'Europe.